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¿Pueden los niños comer atún?

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¿Pueden los niños comer atún?

29 de noviembre de 2023
08:59

El pescado, incluyendo el atún, es un alimento crucial en una dieta balanceada y cardiosaludable, ya que proporciona nutrientes esenciales para el crecimiento y desarrollo, particularmente en los niños. El atún es una rica fuente de ácidos grasos omega-3, proteínas de alto valor biológico y vitaminas del grupo B. Estos nutrientes son fundamentales para el desarrollo cerebral y el crecimiento saludable en bebés y niños pequeños. Además, los omega-3 son conocidos por sus beneficios en la salud cardiovascular.

Sin embargo, es importante considerar los riesgos asociados con el consumo de pescado, especialmente relacionados con el contenido de mercurio. 

El mercurio, un contaminante que puede encontrarse en altas concentraciones en peces grandes y longevos como el atún, puede ser perjudicial para el desarrollo cerebral, siendo los bebés y niños pequeños particularmente vulnerables a sus efectos.
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En cuanto a la seguridad del atún en conserva, hay variaciones. El atún blanco, por ejemplo, tiende a tener un mayor contenido de mercurio en comparación con otras variedades como el atún claro. Por esta razón, autoridades de salud como la Agencia Española de Seguridad Alimentaria y Nutrición (AESAN) han recomendado limitar el consumo de ciertos tipos de pescado en niños pequeños.

A medida que los niños crecen, su capacidad para manejar el mercurio mejora, pero sigue siendo importante elegir pescados con bajo contenido de este metal pesado.

En resumen, mientras el atún y otros pescados ofrecen beneficios nutricionales significativos, es crucial ser consciente y selectivo respecto al tipo de atún y la frecuencia de su consumo, especialmente en niños pequeños y mujeres embarazadas, para reducir la exposición al mercurio y otros contaminantes.

El atún claro, que a menudo proviene de especies más pequeñas como el atún listado, generalmente contiene menos mercurio en comparación con el atún blanco. Por esta razón, se considera una opción más segura para el consumo frecuente, especialmente en poblaciones vulnerables como los niños y las mujeres embarazadas.

La Agencia de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) y la Agencia de Protección Ambiental (EPA) han emitido recomendaciones sobre el consumo de pescado, enfatizando la importancia de elegir variedades con bajo contenido de mercurio y limitando la cantidad de consumo semanal. Para los niños, se aconseja consumir no más de 1 a 2 porciones de pescado de bajo contenido en mercurio por semana, ajustando la porción al tamaño y la edad del niño.

Es esencial para los padres y cuidadores estar informados sobre estos aspectos para garantizar una alimentación segura y nutritiva para los niños. 

En relación al atún en la alimentación de los niños, se recomienda:

Tipos de Atún: Existen diferentes tipos de atún, pero en cuanto a su consumo por niños, es importante considerar el contenido de mercurio. El atún claro o "light" generalmente tiene menor contenido de mercurio en comparación con el atún blanco o albacora. Por lo tanto, es preferible optar por el atún claro, especialmente para los niños​​​​.

Edad para Introducir Atún en la Dieta Infantil

  • Se puede ofrecer atún a los niños desde los 6 meses, pero debido a su contenido en sal, podría ser más prudente esperar hasta el año de edad. 
  • A partir de los 12 meses, el atún se puede consumir de manera ocasional o esporádica, dentro de una dieta variada y equilibrada. 
  • Desde los 2 años, el atún puede formar parte del menú semanal, siempre dentro de una alimentación sana, equilibrada y variada​​.

Cantidad y Frecuencia de Consumo: Dada la preocupación por el mercurio, es recomendable limitar la cantidad y la frecuencia con la que se ofrece atún a los niños. Se sugiere consumirlo con moderación y preferir otros pescados frescos que tengan un menor riesgo de acumulación de mercurio, como las sardinas​​​​

Consideraciones Nutricionales: El atún es una buena fuente de proteínas, omega-3 y otros nutrientes esenciales, lo que lo convierte en una opción valiosa para la alimentación infantil. Sin embargo, es importante equilibrar estos beneficios con los riesgos potenciales relacionados con el mercurio y otros contaminantes​​.

En resumen, el atún puede ser parte de una dieta saludable para los niños, pero es importante ser cautelosos con el tipo de atún elegido, la edad para introducirlo en la dieta, y la frecuencia y cantidad de su consumo.

Elegir el tipo adecuado de atún: El atún claro enlatado (generalmente atún skipjack) contiene menos mercurio que el atún blanco (atún albacora). Por lo tanto, es preferible para los niños.

Limitar la cantidad: Se recomienda limitar la cantidad de atún que comen los niños. Por ejemplo, la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. (FDA) sugiere que los niños coman atún enlatado claro no más de una vez a la semana.

Variar el pescado: Es beneficioso incluir una variedad de pescados y mariscos en la dieta, eligiendo aquellos con bajo contenido de mercurio, como el salmón, la trucha y el bacalao.vídeo-pegado.png

Preparación saludable: Preparar el atún de una manera saludable, evitando agregar ingredientes altos en grasa o sal.

Consultar con un pediatra: Siempre es aconsejable hablar con un pediatra sobre la dieta de un niño, especialmente si hay preocupaciones sobre alergias o la ingesta de ciertos alimentos.

Recordando estas pautas, el atún puede ser parte de una dieta equilibrada y saludable para los niños.

¿Contiene el atún sal?

Sí, es cierto que el atún, especialmente el enlatado, puede contener sal, lo que es una consideración importante al introducirlo en la dieta de los niños pequeños. Sin embargo, la principal preocupación con el atún suele ser su contenido de mercurio más que la sal. A continuación, detallo algunas consideraciones al respecto:

Contenido de sal en el atún enlatado: El atún enlatado puede contener sal añadida, por lo que es importante revisar las etiquetas y elegir versiones con bajo contenido de sodio o sin sal añadida, especialmente para los niños pequeños.

Introducción del atún en la dieta infantil:

A partir de los 6 meses: Es posible introducir atún en la dieta de un bebé a partir de los 6 meses, pero es mejor optar por atún con bajo contenido de sal y en pequeñas cantidades, como parte de una dieta diversificada. Podría ser más prudente esperar hasta el año de edad. 

A partir del año de edad: Es razonable esperar hasta que el niño tenga alrededor de un año para introducir atún en su dieta, especialmente si se trata de atún enlatado que puede tener un contenido más alto de sal y mercurio. Preferiblemente consumir de manera ocasional o esporádica, dentro de una dieta variada y equilibrada. 

A partir de los 2 años: El atún puede ser incluido como parte del menú semanal, siempre que se preste atención a la cantidad y se elija atún con bajo contenido de mercurio.Alternativas: Se puede optar por atún fresco o enlatado sin sal añadida. Además, variar el tipo de pescado en la dieta del niño puede ayudar a minimizar la exposición a contaminantes como el mercurio y asegurar una ingesta nutricional equilibrada.

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Vida Sana
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